Ny svält i Etiopien

En ny svältkatastrof är i uppseglande i Etiopien. Förra årets översvämningar i sydvästra delen av landet förstörde fjolårets skörd. I år är det istället torkan som förstört det som blev över. Röda korset har förstärkt sitt upprop för bistånd, för att kunna möta de omättliga behoven av mat för dagen.

Samtidigt springer de etiopiska långdistanslöparna hem medalj efter medalj vid OS i Peking.

Världen är galen.

Burmas folk väntar

Orden ”om folket inte har bröd får det väl äta tårta” tillskrivs, med rätt eller orätt, den franska drottningen Marie Antoinette och svältens år innan den franska revolutionen. Förutsättningarna för att även den burmesiska juntans uttalande ska gå till historien torde vara rätt goda: folket i Irrawaddyflodens delta kan överleva på egen hand, även utan chokladkakor från det internationella samfundet. De kan leva på färska grönsaker som växer vilt på fälten och på proteinrik fisk som finns i floderna”.

Liksom under den franska revolutionen kan bara den som aldrig delat, eller ens försökt sätta sig in i medborgarnas vardagsvillkor uttala sig så. En av de stora skillnaderna från den franska revolutionens tidevarv till dagens Burma är nog befolkningsmängden och militärens starka slagkraft. Men även Burmas militärregim underminerar just nu sig själv på ett effektivt sätt.

Frågan är väl också hur många miljoner människoliv det kommer att ha kostat i slutändan. Och vad blir alternativet? Förhoppningsvis bättre, men har oppositionen den styrka som kommer att krävas för att landet inte ska trilla ner i ett fullständigt kaos. De buddistiska munkarnas välorganiserade verksamhet inger hopp och oppositionsledaren Aung San Suu Kyi verkar ändå har ett starkt stöd.